Sélection des meilleurs vins produits aux Etats-Unis…

Ridge Vineyards

L’un des plus vieux domaines de Californie, situé au sud de San Francisco, non loin de Cuppertino dans le comté de Santa Clara. Sa cave, construite en 1892, est pilotée par Paul Draper depuis 1969. C’est un vinificateur « praticien » : il privilégie la dégustation plutôt que l’analyse et mise sur un approvisionnement de premier ordre, même avec les raisins achetés.

Monte Bello, un assemblage à dominante de cépages bordelais emblématique de la maison, est produit chaque année à partir de la même parcelle depuis 1962. La discipline y est stricte. Il s’agit d’un vin d’une rare élégance, complexe, aux nuances fumées, de cerise, de sous-bois et de cigare frais. Les rouges issus du cépage zinfandel de Lytton Spring et Geyserville, deux autres propriétés appartenant à Ridge Vineyards, sont aussi des monuments.

Vérité Estate

Propriété de Jackson Family Wines, le domaine Vérité créé, ex-nihilo, en 1998 par le vinificateur maison, le Français Pierre Seillan, est aujourd’hui considéré comme l’étoile montante de la Sonoma et l’un des meilleurs crus de Californie.

Le domaine compte trois cuvées, la Muse, la Joie et le Désir, élaborées à partir des cépages bordelais, merlot, cabernet franc, cabernet-sauvignon, malbec et petit verdot, provenant de vignes plantées à haute densité sur les coteaux de l’Alexander Valley, la Bennet Valley et la Knights Valley.

Rosenblum Cellars

Lorsqu’il débuta en 1978, Kent Rosenblum, docteur vétérinaire, était ce qu’on appelle un « vigneron du dimanche «. Il est devenu le maître incontesté du zinfandel.

Goûtez l’Alegria Vineyard, Russian valley 2002 : sombre, parfumé, très puissant, avec ses parfums classiques de confit, d’épices, de fruits secs, nuancés de note de cigare. Les plus jeunes vignes ont 50 ans, les plus vieilles plus du double.

Clos du Val

Le sang français coule toujours dans ce domaine supervisé par l’œnologue bordelais Bernard Portet.  Missionné en 1970 pour trouver un terroir digne de plantation, il choisit la zone quid evait devenir l’AVA Stag’s Leap, puis celle de Carneros, des terroirs tempérés pour la Californie.

Les cuvées de cabernet-sauvignon avec un peu de merlot y sont des exemples de vins sophistiqués et nuancés. A défaut de trouver en France, les « Reserve » et « Estate » issus de vignobles délimités, vous ferez une belle expérience de vin épanoui avec le cabernet-sauvignon 2000 de Napa Valley.

Robert Mondavi Winery

La winery représentée sur l’étiquette fut la première construite à Napa dès 1996. Son fondateur, Robert Mondavi, demeure un symbole de la Californie et de son esprit d’entreprise, même si la maison est la propriété de Constellation Brands depuis 2004.

Goûtez la cuvée Reserve Oakville (cabernet-sauvignon). Le 2000 est le premier millésime à avoir été vinifié en petites cuves de bois. Son parfum de cassis est encore violent, le style extrêmement fruité de la zone d’Oakville est frappant, avec une puissance et un velouté rares. Il a besoin de temps pour s’affiner.

Opus One Winery

L’association du Californien Robert Mondavi et du Baron Philippe de Rothschild, du Château Mouton-Rothschild, premier grand cru classé de Pauillac, a fait couler beaucoup d’encre depuis 1979, mais le résultat est à la hauteur de l’ambition  des deux créateurs.

Les cinq cépages bordelais, la macération de trois à quatre semaines et l’élevage en bois exclusivement français donnent un vin qui demande au moins dix ans pour s’ouvrir.

Joseph Phelps

Créé en 1972, le domaine dispose aujourd’hui de 80 hectares de vignes, hors achats réguliers. John Phelps et son fils Doug sont engagés dans l’agriculture durable et les chais fonctionnent uniquement à l’énergie solaire depuis 2004.

La fameuse cuvée Insigna est toujours très puissante, avec un fruité intense et boisé. Dans le 1999, on apprécie les parfums de cassis, relevés de fleurs et une certaine acidité, mais les 26 mois de chêne neuf français ont vraiment besoin de se fondre.

Rutherford Hill

La famille Terlato est à la tête de cette vaste entreprise créée dans les années 1970, qui produit une gamme importante de cépages. Rutherford est connu pour sa minéralité et ce domaine pour ses merlots.

Le 2001 est un vin de garde, encore très jeune, au nez de cassis très confit et fumé, avec des notes d’eucalyptus, mais offrant une bouche joliment réglissée.

Shafer

Etablie depuis 1972, la famille Shafer se permet de pratiquer des prix astronomiques, mais il faut reconnaître que la roche volcanique donne au cabernet-sauvignon Hillside Select (Stag’s Leap District) un grand caractère.

Il s’agit de l’un des vins les plus concentrés que l’on puisse imaginer : ces 14,9 ° de cabernet-sauvignon, en 1999, sont encore tellement riches en matière et en tanins qu’on imagine très bien le boire dans les vingt ans à venir. En l’aérant, on apprécie sa bouche de bois ciré, et son parfum de cassis et de réglisse.

Silverado

Le vignoble, c’est la base de tout pour la famille Miller. Installés dans la zone de Stag’s Leap depuis les années 1970, les Miller travaillent surtout avec leurs propres propriétés à Napa et Carneros.

Leur cabernet-sauvignon 2002 séduit par ses notes de garrigue qui ressortent sur les fruits rouges. Doté d’une bouche droite, il possède de l’allure et dévoile une belle finale, sans lourdeur.

Stag’s Leap Wine Cellars

C’est l’un des domaines qui a fait découvrir la Californie en 1976 lors de la confrontation historique avec  les vins français. Au cours du « Jugement de Paris », dégustation des meilleurs crus français et américains organisée à l’aveugle, deux vins californiens arrivent en tête des classements pour les rouges et les blancs. C’est le Stag’s Leap Wine Cellars 1973 qui obtient la meilleure note des vins rouges. Il fait ainsi découvrir un terroir de qualité aujourd’hui reconnu, devenu l’AVA Stag’s Leap District, équivalent des AOC françaises.

On devine aisément l’inspiration médocaine dans le style sobre et retenu des vins de Warren Winiarski et de sa fille Julia.

Le Cask 23, 1999, assemblage des meilleures cuvées dans les meilleurs millésimes depuis 1974, commence à s’épanouir, avec des parfums de bois ciré, de chutney et une imposante longueur. Seul bémol : les prix tout aussi imposants.

Stonehedge

Venus d’Iran en 1992, les deux frères Shahabi exploitent presque toutes les zones ouest de la Californie et sont connus pour leur gamme de zinfandel et l’originale petite syrah, cépage au goût de noyau original.

Plus classique, le cabernet-sauvignon Tistrya 2000, très chaleureux au nez, surprend par sa bouche équilibrée et sa finale presque fraîche.

Bonny Doone

Randall Grahm, propriétaire et vinificateur, est l’un de ces « Rhône ranger’s » qui ont imposé les cépages du sud de la France dans un assemblage réalisé à la manière de Châteauneuf-du-Pape. Les étiquettes sont originales, les noms des cuvées sont des jeux de mots, mais le vin est à la hauteur.

Nous recommandons le Cigare Volant 1999 et le Old Telegram 1998.

Miura Vineyards

Connu aussi pour ses blancs de chardonnay, ce domaine, dont le nom rend hommage à un fameux éleveur de taureaux espagnol, fignole des pinots noirs de classe.

Le Gary’s Vineyard, issu de l’AVA Sant Lucia Highlands, présente le fruit éclatant que l’on attend du pinot noir, avec une rare finesse, à condition de l’aérer et de le servir frais en carafe.

Saintsbury

Le domaine de Richard Ward, spécialiste des cépages bourguignons, se plaît à Sonoma et à Carneros, zones plutôt fraîches qui donnent des parfums très nuancés à ses pinots noirs, de belle garde.

La grande cuvée Brown Ranch 1999 est encore très jeune, nous lui préférons le pinot noir de Carneros 1999, déjà épanoui.

Waterstone

Philip Zorn et Brent Shortridge ont créé cette marque en 2000, avec l’ambition de produire des vins de luxe à prix abordables. Pas de vignoble ou de cave en propriété, mais une exigence sur les raisins et la vinification : le résultat est, en 2002, un pinot noir réglissé, aux parfums de fourrure, qui finit sur des épices chaleureuses.

Domaine Drouhin

La famille beaunoise Drouhin s’est intéressée très tôt à cette région et a vinifié des raisins achetés dans la vallée avant de planter à haute densité et avec les clones de pinot appropriés. La cave a été construite dès 1990. Véronique Drouhin y vinifie chaque année chardonnay et pinot noir.

La cuvée Laurène 1997, complètement épanouie, est une exemple de pinot fin, classique et subtil.

Cristom Vineyards

Cristom contraction des prénoms Christine et Tom, les enfants de Paul Gerrie qui est le fondateur du domaine en 1991 a repris les vignes de Mirrasou Cellars. Derrière le succès des pinots noirs de la propriété se profile le travail du vinificateur Steve Doerner qui a acquis son expérience avec le cépage « crève-cœur » pendant quatorze ans chez Josh Jensen, à Calera en Californie.

Aujourd’hui, Cristom produit environ 10 000 caisses dont 1 500 de blancs (chardonnay, pinot gris et viognier). La fourchette de prix n’est pas excessive si on se replace dans le contexte de l’Oregon dont les vins s’affichent toujours à des prix assez élevés.

Quilceda Creek Vintners

Le domaine situé dans la Columbia Valley, a été fondé en 1978 par Alex Golitzin, émigré parti de France en 1946 pour la Californie où il a retrouvé son oncle André Tchelistcheff. Celui-ci, légendaire winemaker de Beaulieu Vineyards entre 1938 et 1973, a aidé Golitzin à élaborer son premier cabernet-sauvignon en 1974.

Ce sont toujours les cépages bordelais qui composent les vins élégants de Quilceda Creek. Les raisins proviennent de plusieurs vignobles à la fois. Cette grande qualité a, une fois de plus, son corollaire : un volume confidentiel et un prix élevé. Les bouteilles dépassent souvent les 150 €.

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